April 12th, 2021

Mindfuck

Афронавтика

С момента первого полета в космос многие страны, в самую последнюю очередь ассоциирующиеся с космонавтикой, обзавелись своими космическими программами. Но, пожалуй, самая смешная была у Замбии. Ее инициатором являлся местный общественный деятель Эдвард Макука Нколосо. За год до полета Гагарина он основал Национальную академию наук, космических исследований и философии Замбии. Забегая вперед, скажу, что философии в ней было гораздо больше, чем всего остального.

Итак, в начале 1960-х Нколосо решил обогнать СССР и США в космической гонке и покорить Луну с Марсом. По поводу Марса он утверждал, что изучал его в телескоп из своей секретной лаборатории и обнаружил, что планета обитаема. Поэтому туда нужно отправить миссионеров, чтобы проповедовать христианство. На реализацию своих планов африканский Илон Маск запросил у ЮНЕСКО грант в размере 7 млн замбийских фунтов, а еще 1,9 млрд долларов пообещал привлечь от зарубежных инвесторов.



На первом этапе предполагалось построить ракету из алюминия и меди, запустив ее при помощи системы катапульт. На ней должны были отправить в космос 17-летнюю девушку Мату Мвамбву и двух котов. Правда, единственное, что было продемонстрировано журналистам, – это бочка размером 3 на 1,8 метра.

Для обозначения африканских космонавтов Нколосо придумал логичный термин «афронавт». Подготовка группы добровольцев началась на заброшенной ферме в окрестностях столицы страны Лусаки. Тренировки включали в себя спуск с холма в цистерне из-под нефти, качание на качелях с последующим перерезанием веревки и хождение на руках.

Конец был немного предсказуем: финансирования Нколосо не дождался, а девушка-афронавт от интенсивных тренировок забеременела и уехала к родителям. На этом космическая программа Замбии благополучно завершилась. А первым и на данный момент единственным африканцем, побывавшим в космосе, является Марк Шаттлворт – богатый белый ИТ-предприниматель из ЮАР, который в 2002 году заплатил за коммерческий полет на «Союзе» около 20 млн долларов.